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再谈 Web 字体的现状与未来

随着 CSS3 渐入人心,Web 字体逐渐成为话题,这种即将让未来的 Web 更加丰富多彩的技术(或者说标准)拥有多种可能,虽然 .webfont 即将提交 W3C,然而它的实现仍然遥遥无期,等待是痛苦的,因此,一些公司联合字体设计推出兼容 @font-face 标准的技术,鉴于主流的浏览器都支持 @font-face,这种技术在 .webfont 实现之前不失为一种不错的替代品,参阅关于 Web 字体:现状与未来

Web font services join fray as .webfont format gains support
上图是 Typotheque 公司提供的兼容 @font-face 标准的 Web 字体技术示例。

作为 CSS3 的一项改进,尤其是 @font-face 标准的对手,.webfont 技术为 Web 设计师提供了更丰富的字体选项。尽管 Firefox 个 Safari 一直积极地推动 Web 中的 TrueType 和 OpenType 技术,然而将商业字体放到服务器供调用会侵犯到字体商的权益,鉴于此,至少有三家公司寻求使用特殊技术,在兼容 @font-face 的前提下,实现对授权字体的访问,多家字体商有意支持该技术,同时,一些大的字体商表示支持 .webfont。

为什么要费这番周折?

几年前,微软购买了10款字体的版权供 Web使用,就是所谓的 Web 字体,我们的 Web 就活在这 10 款字体下,不过老实讲,尽管有10款,但接近98.7% 的 Web 事实上只用其中的4款,Times, Arial, Verdada, 以及 Georgia。其中的原因正象 Web 设计师 Richard Rutter 所说的那样,设计与可访问性问题。

尽管这些字体设计优良,尤其在目前普遍存在的低分辨率显示器上,然而,这些有限的字体显得千篇一律,尤其是公司网站用户,他们更希望实现差异性,比如,他们希望通过定制的字体表达公司的识别信息。Rutter 解释道,最起码,更多字体选项可以能让网站看上去更有个性。

除了美学上的考量,还有一些实践上的考虑,尤其是可访问性。一些 Web 设计师将个性字体转换成 Flash 或图片,这样做有很多问题。真实的字体意味着更少的数据量,尽管对多数宽带用户来说算不上什么,但对一些使用移动设备的用户来说却十分重要,真实的字体还有更多好处,比如可以缩放,翻译,索引,可以使用读屏软件朗读。另外,诸如希腊文,泰文,中文一类的语言目前没有很好的通用 Web 安全字体,如果能实现自定义字体,将是一种福音。(译者注:作者显然忘记了中文字库庞大的文件尺寸问题)

现状:TypeKit, Fontdeck, 以及 Typotheque 的 Web 字体服务

如今,已经有不少服务商提供基于 @font-face 标准的 Web 字体服务,然而在字体盗用异常简单的今天,如何说服字体商提供在线许可?于是便有了 TypeKitFontdeck 一类的服务,他们拥有合法授权的在线字体,通过向 Web 设计与开发者提供一段 CSS 和 JavaScript 代码实现对这些在线字体的访问,除此之外,一些字体商也推出一些类似服务

Typotheque 的 Peter Bilak 说,我们的服务使用 TTF 字体,但隐藏了这些字体的真实的地址,因此它们不会被非法复制,我们对字体进行了处理,去掉了浏览器无法识别的部分,然后向用户提供一段代码,这样文件尺寸只有原始文件的10%到20%大小。

TypeKit Editor interface
以上是 Typekit 的编辑界面

Typekit 和 Fontdeck 的工作方式和 Typotheque 类似,他们按域名签发字体许可,因此别的网站即使得到了这段代码,也无法使用,他们通过使用字体片段来降低数据量。Fontdeck 由 Rutter Clearleft  设计公司开发,可以针对不同浏览器推出不同字体格式,比如 IE 支持 @font-face,但只限于微软自己的 EOT 格式。对于那些不支持 @font-face 的浏览器,他们也有不同的应对措施,比如 Typekit 会使用 sIFR or Cufón 替代方案。

不过他们也受到了一些质疑,比如,这样的机制依赖第三方服务,受限于他们的在线时间,另外一个问题就是费用,字体许可加上带宽的占用不是一个小费用,另外,还有人指出,这些方案并不能真正阻止字体盗用,仅仅是让盗用更难了一些。

针对这些质疑,Rutter 表示,依赖第三方服务的系统到处都是,想想 Google 地图或 Amazon S3,人们没必要担心其可靠性。而价格问题不同服务商各不相同,不过让更多的公司参与进来会让价格降低到市场能够接受的水平,关于字体盗用,字体商们并不喜欢 DRM,他们希望字体很容易部署使用。Typekit 的 Jeffery Veen 在其公司博客中解释道,我们的目的是消除通常意义上的滥用。

未来:我们自己的 Web 字体

虽然上面说的这些 Web 字体方案有诸多缺陷,他们在目前至少是已经可以使用了的。不过人们还是提出了一些专门的 Web 字体提议,微软最近再次向 W3C 提交 EOT 提案,不被仍被拒绝,这次提交的 EOT 方案命名为 EOT Lite,似乎意味着一种妥协,不过 Readable Web 的 Richard Fink 解释到,EOT Lite 比 TTF 文件略有不同,包含调整过的文件头以及不同的文件后缀。Font Bureau 的 David Berlow 则提议在标准 OpenType 字体中加入一个许可表,以便浏览器查验某个字体是否允许用于某个网站。

而由字体设计师 Tal Leming 与 Erik van Blokland 提议的 .webfont 方案则受到了多数字体商乃至 W3C 的关注。.webfont 是一种经过 Zip 打包压缩的文件包,包含两个文件,info.xml 以及真正的字体文件,前者包含了 XML 格式的许可信息,受益于其 Zip 压缩格式,这种字体文件尺寸至少减少了40%,不过字体公司应该提供转换工具,实现字体片段机制,这样,文件尺寸还会降低。(译者注:这或许会解决中文字体文件尺寸庞大的问题)

目前,支持这一提议的字体公司包括 House Industries, FontShop, Hoefler & Frere-Jones 等,甚至 Typotheque 自己也支持这一提议,Bilak 说,这不是一个非常理想的方案,是一种妥协,虽然仍不能消除字体商的所有疑虑。

而浏览器设计商似乎也愿意参与到这个技术中,尤其当 W3C 接纳该技术成为标准时,不过浏览器设计商至少要等待 W3C 完成系列工作才能提供支持。.webfont 是一种未来的方案,也许要两年或四年,Bilak  说,也有人认为这一过程需要五年或更长时间。

延伸阅读

关于 Web 字体:现状与未来

本文国际来源:http://arstechnica.com/web/news/2009/08/web-font-services-join-fray-as-webfont-format-gains-support.ars
中文翻译来源:COMSHARP CMS 官方网站





评论
donie|2009-8-5 9:49:40
verdata? 是不是verdana? 囧
 
35公里|2009-8-5 11:20:12 
改过来了,谢谢,应该是 Verdada
 
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