一个 Cobol 程序员的告白

去年夏天,已经40岁的独立IT 顾问Michael Vu 发现自己正处在人生中一个尴尬的时期。他和美国一家大型零售商签了三个星期的企业报表项目合同。由于工作进展很顺利,他们的合同得以延续,Vu 突然进入了 Cobol 的世界,没错,是Cobol,这个曾在80年代红极一时的恐龙级编程语言,以超复杂语法以及超长代码而著称。

虽然 Vu 从来不曾用过 Cobol,却冒过学习 Cobol 的念头,在二战后生育高峰期出生的这一代人即将大规模退休的时候,Vu 看到了机会,他想,即使这代人中只有 0.1% 的人是 Cobol 程序员,那也是个很大的机会。

随着项目进展,Vu 获知,该零售商使用 Cobol 已经超过10年。这个项目的下一个阶段将用到 Cobol。Vu 以前学的用的是 C 和 C++,于是他立即投入 Cobol 的学习中并很快获得了能使他在这个组织中体现更多价值的技能,Vu 说,我从一个普通的对业务毫不知晓的程序员,发展成为一个能够在他们的代码基础上萃取业务知识,并因此获得该公司依赖的人。他现在花30%的工作时间用于 Cobol,并期待继续保持这个比例,甚至更高。

对 Vu 来说,使用 Cobol 就象发现一门失传的艺术,Cobol 为我带来的震撼是,它仍被大量地使用,即使我的客户正在用着那些最新的 Enterprise Java,C++ 或 VB。这意味着对 Cobol 即将死亡的报道是被大大夸大了的。根据 Micro Focus 的 Arunn Ramadoss 的说法,世界上有75%的商业数据仍使用 Cobol 进行处理,90%的金融交易使用 Cobol。

鉴于 Cobol 的广泛使用,要更换这些代码代价将非常高,相反,很多公司正寻求将 Cobol 同新的程序进行集成。然而那些最有经验的 Cobol 程序员正在死去,或退休。2007年,Micro Focus 对客户的调查显示,75%的 CIO 声称他们在未5年需要更多 Cobol 程序员,73%的 CIO 发现要找到一个训练有素的 Cobol 程序员越来越难。

Gartner 的 Dale Vesshio 说,毫无疑问,现在,要找到一个未到退休年龄的 Cobol 程序员有一定难度,在2004年,Gartner 曾统计那时的 Cobol 程序员约有200万,这个数字正以每年5%的速度递减。未来10年,Cobol将很快走下坡路,随着二战生育高峰人群的退休,人口补充严重不足。

Vu 的经历显示,对那些愿意学习 Cobol  的IT人士来说,这是一个机遇,虽然。这个机会能持续多久还是个疑问(请参阅以下这篇文章 "Cobol: Going, but when?") 。

IT 服务公司 Murphy International 的 Nate Murphy 说,我们对 Cobol 程序员和使用 Cobol  的公司做了调查,发现目前 Cobol 就业市场包含以下两种类型:

  • 第一,在旧的 Cobol 代码和新程序之间充当桥梁,这种工作要求人们懂 Cobol,懂那些老 Cobol 程序员所依赖的商业逻辑,同时动新的编程语言,如 Java。
  • 第二是维护旧的 Cobol 代码,并编写新的 Cobol 代码。

前者是一种有趣的工作,Ramadoss 说,Cobol 并不止于 Cobol,你可以将它同任何现代技术集成。随着面向服务的架构的出现,企业能够更容易地重新利用他们的 Cobol 代码。

66岁的 Murphy 曾在大型机和 Cobol 领域工作了几十年,他从 SOA 以及 IBM 的多开发语言运行环境中看到了 Cobol 的复苏。他说,现在,你可以为 Cobol 扩展或增添其它基于 Web 的功能,你可以扩展他们的功能而不必编写新的代码。

与 Cobol 相关的另外一个工作类型是维护旧 Cobol 代码或者编写新代码,一些公司将这些工作离岸外包给诸如印度一类的国家,尤其是维护旧 Cobol 代码。也有不少公司会在美国境内保留一定数量程序员,尤其当他们的工作对业务非常重要的时候。

28岁的 Stacy Watts 就在这个职位上,她是位于 Des Moines 的 Nationwide Insurance 公司的高级开发工程师。她已经写了7年 Cobol 程序,去年,公司安排她远程督察一个位于印度的开发团队,Watts 将程序规划好,然后将具体的代码工作拆分给那些印度的程序员去写。Watts 说,她并不担心外包公司抢走她的饭碗,即使算上离岸程序员,我们仍然没有足够的人将所有的活做完。另外,她将领导印度团队的工作视为管理角色。

虽然 Watts 在学校学过多种编程语言,包括 VB,C 和 Java,她最终被 Cobol 所吸引,她说,Cobol 最我来说是一种通往大型机的简易之路,这对我来说更有意义。Cobol 程序员经常以容易保住饭碗作为选择 Cobol 的原因,今年30岁的大型机程序员 Brian Vance 5年前开始为 Ohio 洲,Columbus 市的 Grange Insurance 公司工作,维护,升级旧 Cobol 代码,如今,他正为该公司位于其他洲的分支机构编写新 Cobol 代码。

这个公司的20个 Cobol  程序员中最年轻的一个,Vance 非常看好这个工作的安稳性,他说,我知道这是老人们的地盘,我高兴成为这个市场中年轻的一员,老人们在退休,没有人能接替他们,所以我觉得我的工作非常安全。

位于 Indianapolis 的 Sallie Mae Inc 公司的31岁 Cobol 程序员 John Walczak 也对自己工作的安稳感到满意。他从 East Illinois 大学毕业以后,曾想做 Web 开发,但 Sallie Mae 聘请他开发 Cobol,并许诺将让他在公司里到处跑跑并做点其它事情。

过了几年,他果然有了个机会加入到一个团队做 Web 开发,但出乎 Walczak 意料的是,他并不喜欢那个工作,我以为是设计网页并作图,但那是别人的工作,我要做网页背后的代码工作,使用 VB 或其它 .NET 代码。最终,Walczak 重返 Cobol 开发。

现在,公司说服 Walczak 做更多衔接性工作,因为已经做了8年,Walczak 对整个系统了如指掌,他们让我在项目开发和设计上运用这些知识。问题是,我不能保证自己会喜欢这个新工作,我喜欢编程,喜欢自己的两只手摸着键盘,他们想让我干别的,不才不乐意。


本文国际来源:http://www.computerworld.com/action/article.do?command=viewArticleBasic&articleId=9062478&pageNumber=1,由35公里翻译并发布在 COMSHARP CMS 团队博客。





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