Internet 的50年口述历史三.Web

这是 Internet 的50年口述历史的第三部分,讲述了 Web 的诞生,以及第一个浏览器 Mosaic 的诞生,最后,讲述了 Netscape 如何创作了90年 Internet 的繁荣。

1991年,世界上最大物理实验室,位于日内瓦的 Cern,为世界带来了 World Wide Web,一个文档链接系统,由英国科学家 Tim Berners-Lee 联合他的比利时同事 Robert Cailliau 发明,这个充满活力的全球信息资源为浏览器的发明带来可能。第一个浏览器是 Mosaic,由 Illinois 大学的学生 Marc Andreessen 发明,Silicon Graphics 的创始人 Jim Clark 注意到这项发明,并同 Andreessen 一起创办了 Netscape。

Robert Cailliau:

Web 事实上由3部分组成,超文本,个人电脑,以及网络。网络,我们有了,个人电脑也有,但不怎么用,因为人们不知道可以用来做什么,除了偶尔玩玩游戏。什么是超文本?它是一种为文本带来深度结构的方法,链接,象我们现在知道的一样,是一些带蓝色下划线的文字,你可以点击并进入其它地方,这是超文本最简单的定义。

Lawrence H. Landweber 是 Wisconsin 大学的计算科学名誉教授,1979年创办了 CSNet,该网络不经 Arpanet 而将大学链接在一起。

Lawrence Landweber:

人们用网络做什么?他们使用 e-mail,传输文件,但直到 93年,仍没有杀手级应用真正吸引用户,我指的是那些那些非技术学院中的,以及非从事学术活动的人。World Wide Web 将互联网变成一个庞大的,从未有过的知识库。突然间,人们可以通过互联网查看天气预报或者股票价格,突然间我们有了一大堆有价值的东西。

Robert Cailliau: 

连续几个星期,我们想为这项发明取个名字,但实在想不出,最后,Tim 说,干脆叫 Wordl Wide Web 吧。

那时,Cern 正准备为 World Wide Web 申请专利,有一天,我和 Time 说起这事,我看得出,Tim 对此并不热心。他说,Robert,你想发财吗?我对此有些动心,但他好象并不关心这个,他所关心的是是这个发明确实好用,而且人人都能用。他尝试说服了我,接下来的6个月,我做了很多事,确保 Cern 将这一切为公众开放。

Marc Andreessen:

Mosaic 是在 Illinois 大学开发的,我那时还没毕业,但我是国家超级计算机应用中心的成员。当 Al Gore 说他创造了 Internet,他指的是,他创办了这四个国家超级计算中心。

Mosaic 是我和我的同事们在业余时间从事的一个副项目,我们这样做有几个原因:第一,我们当时从事的正式项目前途渺茫,第二,所有的有趣的事都在 Internet 上发生。所以,我们对自己说,如果越来越多的人连接到网络,即使只是为了收发邮件,如果所有的个人电脑都将图形化,我们将拥有一个连接了大量图形化界面的个人电脑的世界,我们应该开发一个程序,以便人们可以通过图形界面访问这个世界。

现在想起来那没有什么希奇,但在当时,那是很有创意的思想。当我们在 1992 年圣诞节假期开始 Mosaic 项目的时候,我早上4点出门,到 7-Eleven 买点吃的,看到架子上有《连线》创刊号,我买下来。那里全是科幻小说,Internet 还未被提及,甚至在《连线》杂志上。

Sky Dayton:

我当时在 L.A. 拥有几间咖啡屋,同时和别人一起经营一间计算机图形公司,这时我听到了 Internet 这个词,我想,这东西听上去很有趣,我做的第一件事就是拿起电话,拨通了411,我说,请帮我查 Internet  的号码,接线员说,什么?我说,请帮我查名字中含  Internet 的公司,结果什么也没查到,我想,这很有趣,Internet 到底是什么?

Jim Clark:

我在 Silicon Graphics 工作了很长的时间,希望创建一个有竞争力的计算机公司,但最终很沮丧。所以,94年初,我辞职并离开 Silicon Graphics 董事会,并主动放弃了一份 1000万美元的期权,我辞职那天,遇见了 Marc Andreessen。

最初,Internet 最触动我的是,Internet 将让报业发生改变,将改变分类广告业务,改变唱片业。于是,我找到滚石杂志,找到 Times Mirror 以及时代华纳。我们向他们演示,如何通过 Internet 播放音乐,购买唱片或CD。我们还演示了一些购物程序,我们想让报业看到他们将面临的一切。

Jann Wenner:

Jim 和 Marc 设计了一个演示程序,以前我从没见过超链接,其他人也没见过,这东西简直神奇得要命,你可以点击这些蓝色的,带下划线的文字,一下子就来到一个全新的地方。于是我说,这很精彩,我明白了,但我不想花钱去建这个网站,我们没有没有这方面的技术,更不要说钱。但我愿意投资,后来我真的给他们寄了一张支票,但他们退回了那张支票,他们说,如果你不想建网站,我们就不要你的钱。

Lou Montulli 是早期浏览器 Lynx 的开发者,也是 Netscape 的创始工程师之一,后来,他创办了 Epinions.com (就是现在的 shopping.com),他还和别人一起创办了 Memory Matrix。

Lou Montulli: 

Jim 有一种才能,他可以说服你相信很多事情。他将我们的脑子塞满了改造世界的想法,而且让我们相信,我们可以结结实实地赚一笔。

一开始,当然,微软还没加入竞争,所以,Netscape 很快占领整个浏览器市场,我花了一年时间就从市场占有率零发展到80%,但我第一次在电视黄金时间的广告上看到 http 的时候,才真正知道我们给世界带来的冲击,而一年前,还没有人听说过这个。现在,我们在黄金时间的广告上到处能看到 URL。

Jim Clark:

有时候,你知道,你只是遇到了合适的时机,一旦大众都知道了,每个人都有了新主意,我们基本上创造了90年代技术股票的繁荣,几乎失去了控制。

Vint Cerf:

突然间,那个精灵被从瓶子中放出来。

延伸阅读

 

本文国际来源:http://www.vanityfair.com/culture/features/2008/07/internet200807?currentPage=4
中文翻译来源:COMSHARP CMS 官方网站

下期预告:Internet 的50年口述历史之浏览器大战。





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