比爾.蓋茨人生的四張面孔

多數人心目中的比爾.蓋茨是一個不諳世事的技術天才,憑硬拼強打成為世界上最大軟件公司的主人。然而事實上,蓋茨精于經營,盡管他頭發蓬亂,不講衛生,帶這一張孩子臉,他在過去的人生中,每時每刻都清楚自己該做什么,成功地從一個大學里的輟學生,演變成商業巨才,并最終成為世界首富和模范慈善家。

長期關注微軟,并寫下 《Microsoft 2.0: How Microsoft Plans to Stay Relevant in the Post-Gates Era》一書的 Mary Jo Foley 說,蓋茨是個總在隨著時間改變的人,我觀察過別的 CEO,比如 Larry Ellison (Oracle 的 CEO ),他們并不怎么改變自己,但蓋茨始終在改變。《連線》雜志再現了比爾.蓋茨人生中的幾個重大轉折,這些轉折中的每一次都非常重要,蓋茨的商業才能表現在他每次順利地通過了這些轉折。

從程序員到商業天才

1980年,在蓋茨甚至還不到可以擁有一輛汽車的年齡,他就走進了 IBM 的辦公室,向 IBM 的執行官們推銷他尚未開發的產品。IMB 希望進軍計算機業務,而蓋茨想做軟件。他沒有任何談判技巧,卻向 IBM 成功銷售了微軟的 MS-DOS 許可,那是一次絕頂聰明的交易,微軟保留了再向其它計算機商簽發許可的自由,而這是微軟后來成長的動力。

他不是多么了不起的程序員,但總能看到行業發展的方向,他并不每次都對,但擁有預視市場與行業變遷的能力。Foley  說。 

 

從微軟創始人到世界500強公司的CEO

很多人有能力領導創業,而一旦公司走出創業階段便出現問題。創業和掌舵一個大公司需要不同的才能,蓋茨是在這兩個階段都游刃有余的不多的人之一。

Foley 說,在快速成長階段,他的管理風格非常恰當,他找的都是一些和他一樣的年輕,聰明的人,然而當微軟變成一個大公司之后,他必須低調行事,粗硬的管理風格是不適合一個8000人的大公司的。

居住舊金山的出版經濟人 Ted Weinstein 說,1989年,當我在微軟做暑期實習生的時候,他將一些暑期 MBA 實習生帶到他的老房子的后院舉行燒烤餐會,那時他還沒結婚。他和大伙相處得很好,盡管他的人際關系方面一直有不好的名聲,他讓每個人都有機會向他提問。

從壟斷者到睿智的被告

90年代末,微軟迎來曠日持久的反托拉斯案,蓋茨對檢查官 David Boies 施以冷眼,并象個孩子那樣喜怒無常。然而這一招很奏效,蓋茨絲毫沒有屈服,10年后,Boies 談起蓋茨時也不得不承認,蓋茨的表現可圈可點。

“他是最有效的證人”,Boies 說,“沒有人知道得比他多,也沒有人擁有他做事的熱情,他是個絕頂聰明的人。”

 

從行業巨頭到慈善家

蓋茨40出頭的時候,發現自己是世界上最富有的人,他不得不開始考慮將自己的錢送出去,盡管他仍如饑似渴地賺錢。1997年創立的蓋茨圖書館基金會因為過分保守與自利而廣受批評。事實上也是這樣,該基金會的初衷是為低收入社區提供可以上網和使用計算機的圖書館,微軟自己也是這項活動的受益人。

我想,他開辦這些圖書館的原因是這和他所熟悉的東西有關聯,《慈善編年史》的編輯 Stacy Palmer 說,那非常典型,也很成功,但和他現在所做的事相比仍有局限性。不久以后,慈善事業成了蓋茨的全職工作。1999年,蓋茨將他所有的慈善組織合并成一個,就是比爾美琳達蓋茨基金。2000年,蓋茨卸任 CEO 并將更多時間花在慈善事業上。

Foley 說,一開始,他似乎就熱衷于慈善,他是那種從不在乎別人想法的人,他不會在壓力面前彎腰。他的努力震撼了整個慈善界,以前,工業巨頭經常在本地行善并認為那是自己應該做的,比爾.蓋茨以及其它高科技億萬富翁將慈善事業伸向全球。

 

本文國際來源:http://www.wired.com/techbiz/people/news/2008/06/gates_bio
中文翻譯來源:COMSHARP CMS 官方網站





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