Gmail 实验室产品经理 Todd Jackson 访谈录

今天4月1日,Gmail 将满5岁,Gmail 大大丰富了我们的收件箱,它拥有1亿5000万用户,我们对一个基于 Web 的邮件客户端所能期待的所有功能,Gmail,这个 Google 的非主流项目都出色地提供给了我们,随着 Gmail 5周年纪念的来临,Ars Technica 对 Google Gmail 产品经理 Todd Jackson 做了访谈。

Gmail 的今与昔

Jackson 来 Google 已经5年,最近两年负责 Gmail 这个项目,他说,Gmail 的正在加速成长,事实上,其主要用户来自美国以外的地区,因此,任何一个版本升级都会同步推出50多个不同语种。

当被问及 Gmail 的几个里程碑,Jackson 表示,Gmail 聊天功能是他认为最重大的一个功能升级,在 Email 客户端集成聊天功能,是21世纪式的融合路线,他说,当你看到你的联系人在线的时候,即时聊天更迅捷。

另外,Jackson 还将 Gmail 最近推出的视频聊天功能视为另一个重大功能升级,这些功能让 Gmail 演变成一个完整的交流平台,Jackson 尤其对其高质量视频感到骄傲。

Gmail 实验室的现状

Gmail 实验室创办于大约九个月前,初衷是应众多高级用户的请求实验一些新的想法,Jackson 说,当 Gmail 规模不大的时候,那时候很容易实现一些新想法,因为那时还没有庞大的用户基础,现在 Gmail 的用户量很大,他们的团队需要一种新的模式为 Gmail 增添新功能,Gmail 实验室应运而生。

Gmail 实验室2008年6月创办的时候,推出13项功能,现在已经超过40项,包括很多实用性的功能,如对所链接的 Youtube 视频, Picasa, Flickr 图片等提供内部预览,mail goggles,以及贪吃蛇游戏等。Jackson 说,他们每隔一到两周就会增添一项新功能。Gmail 实验室就像正式功能发布前的试验场。

Jackson 没有提及哪些 Gmail 实验室功能将被砍掉,但对一些被广泛赞誉和采用的功能津津乐道,不过现在一切都未确定,有一些功能,如离线 Gmail任务表邮件追回,聊天短消息,日历,Google Docs 饰件,聊天图片等是保证会保留的。

Ars Technica 的读者希望知道 Gmail 实验室是否有意向用户开放,以便用户自己编写他们需要的功能,Jackson 表示不会,但强调他们的团队乐于聆听各种意见。他说,我们从各种渠道获得反馈,包括论坛,留言版等。他还表示,他们的团队的决策过程在管理团队和工程师之间非常条理,Gmail 实验室在引入某项功能的时候很少会遭到干涉,除非是安全,性能等方面的重要问题。

那个没完没了的 Beta 标签

虽然已经5岁,Gmail 仍没摘掉 Beta 标签,并在近几年遭到不少非议。人们对 Google 将 Beta 产品大规模推广或毁或誉,但如今的互联网时代,你很容易在任何初创公司的 Web 产品,甚至一些成熟产品的新推功能中看到这个标签。

尽管 Gmail 遭受了几次宕机事故,但多数人都认为这个产品已经成熟,可以摘去 Beta 标签。对于这个问题,Jackson 表示,我们对产品有非常高的标准,Gmail 还有一些功能在开发中,一旦我们达到一定的标准,自会结束它的 Beta 期。

Jackson 说, Gmail 显然已经足够稳定,甚至对企业用户来说也足够稳定,但他们还有一些内部标准没有达到。但 Jackson 没有说明这些内部标准是什么,不过他列举了一些重要的要实现的功能,如移动版 Gmail,POP 和 IMAP 服务等。最后,Jackson 说,如果我们真的摘掉了 Beta 标签,会有什么实质性的改变吗?我们还会以同样的频度推出新功能,甚至会更快。

Jackson 在访谈中给人留下这样的印象,他的团队似乎并不关心 Gmail 目前处于哪个版本,Jackson 推崇一种快速功能开发模式,在他的团队看来,Gmail 似乎永远没有头。Google 之外的 Web 对产品的版本十分在乎,Beta 给他们以不完整,不稳定的感觉,但 Jackson 他们觉得软件产品都在开发中,Google 对 Beta 有不同的定义。

Gmail 的未来

Jackson 没有说明 Gmail 未来会怎样,但表示可能会推出 iPhone 专用客户端,从访谈中可以看出他们在创新方面有着稳健的步幅。Google 清楚地知道他们拥有一批超级用户,而 Jackson 认为未来两年所有用户都会这样。Gmail 实验室会试验更多功能,Gmail 将进一步突破一个单纯的 Email 产品的疆界,并发展成为一个现代的交流工具。

本文国际来源:http://arstechnica.com/web/news/2009/03/interview-gmails-product-manager-on-labs-beta-the-future.ars
中文翻译来源:COMSHARP CMS 官方网站





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