Craigslist 创始人 Craig Newmark 访谈录

12年前,Craigslist.org 的创始人 Craig Newmark 还是 Charles Schwab & Co. 的一名程序员,自从他开始通过电子邮件向自己的朋友圈发送旧金山地区的艺术展或高科技活动的消息以后,他的生活改变了。Craig 辞掉自己的工作,成为一名自由程序员,他认为 Internet 的精神就是信息共享,于是他将最初简陋的邮件列表系统发展成 Craigslist.org,一个几乎免费的在线分类广告网站,如今 Cragslist 已经发展到全球450个城市,人们在 Cragslist 上买卖,找配偶,淘货或寻求服务。Newmark, 55 岁,从 1999 年创立 Craigslist,如今,他在 Craigslist 作为一个客户服务代表,全球每月有超过3000万人使用 Craigslist,在 Computer World ,Newmark 谈了 Craigslist 的历史和今后的发展。

是什么促使你创立 Craigslist

那是 1994 年,那时我还在 Charles Schwab,负责总体安全架构。我看到人们使用 Internet,觉得 Internet 将在经纪人生意上大有作为,于是我开始在 Schwab 宣讲这个观点。我在  Internet 上到处看到人们互相帮助,于是我想我也可以做点事情。在1995年,我开始通过 Email 向朋友们传达旧金山地区艺术展和科技活动的消息,几个月后,人们问我可不可以加点求职招聘,或者求购消息,于是我说,干脆连房屋租赁消息也加上算了,那些都是通过简陋的 Email 进行的。

我大约同期离开 Schwab,我成为自由职业者并享受到极大的乐趣,将 Craigslist 作为一种兴趣来做。1995年中期是一个里程碑,那时我向大约240个人发送 email 列表,但那些列表也在朋友的朋友中传播,接着我发现邮件已经无法承受这些用户数量,我不得不使用列表服务,我准备叫它 SF Events,但朋友们说他们都称之为 Craigslist,我无意中创造了一个品牌。

1995年后期,一切都在继续发展,我想起我是个程序员,可以写 HTML,我可以将这些列表即时发表,我可以写一个网站,让网站,让代码替我做这些事情。

 从列表服务到网站是一个大转变吗?

一开始不是。人们开始使用这个网站,但那个时候,大量的人在使用邮件列表,从某种意义上讲,在那个时候,二者之间的差别不象现在那么大。我也不知道真正的转换是从什么时候开始的,我猜想大约是2000年初。

你心血来潮做这个,那么离开 Schwab 是个冒险吗?或者你是不是个无所畏惧的人?

头三年我自己做,那时是最关键的时刻,1997年底,遇到三个里程碑,第一,月浏览量过100万;第二,微软想在 Craigslist 上放 Banner 广告,从市场的角度,那些钱正好可以帮助我发展下去,但转念一想,我写程序赚得已经不少了,我自己并不缺钱,而且那时的 Banner 广告都呆乎乎的,于是我决定不放广告;第三个里程碑是,几个人找到我,要义务加入到 Craigslist 的运营中,我1998年尝试那样做,那时我们都是义务去做,我们努力了,但失败了,那样行不通,Craigslist 开始露出衰亡的迹象。

很多企业因为错误的改变导致关门,你是如何从那场危机中生存下来的?

1998年底,一些人找到我,帮助我打消顾虑,于是1999年初我把 Craigslist 变成一个真正的公司,我尽量把每件事做好,因为我不懂经营,只是有个想法,但不知该怎么实现,那时我们只是根据社区用户的建议去做,幸运的是在2000年我雇到一个叫 Jim Buckmaster  的人,他是个天生的经理人,把事情做得非常好。

可以这样说吗,你是意外得创建了这个站点?

某种意义上,这个站点是个可喜的意外。在关键时刻,我们只是根据感觉去做,你的说法对 Craigslist 前五年来说是那样的,但自从 Jim 接管经营,事情大变样,Craigslist 现在有非常结实的根基。

能不能告诉我们那根基是什么?你们怎么赚钱?

社区服务。Craigslist 几乎100% 免费的,但我们在11个城市对招聘广告收费,我们也对纽约的房屋中介广告收费。

为什么只是纽约?我的意思是,在西雅图,旧金山或其它城市,你照样可以赚钱

我明白你的意思,但纽约的房屋中介主动要求我们收费,这样可以防止人们大量发布重复消息,也为了将一些垃圾信息挡在外面。在2000年,我问了很多人,怎样收费最好,人们告诉我,向那些在传统广告花了很多钱却收效甚微的人收费,调查显示,向雇主和房屋中介收费是合理的,我们也在这样做,但收得很少。

这点钱够一个公司生存吗?或者说,够你向你的25个旧金山雇员发薪水吗?

够的,而且还不坏。但我们适可而止。

你创立了 Craigslist,但你不是执行官,为什么?

在我们公司,我使个客户服务人员,Jim 是更好的 CEO。我的能力不在经营管理,但我绝对是个好的客户服务代表。我的职责是处理一些网站被滥用的事情。

你有自己的 Craigslist,你怎么使用 Craigslist,你也在上面买卖东西吗?

偶尔也会,但我会很谨慎,因为这里面有利益冲突,我要在上面做这些,我必须透露我是谁,但难免就会出现利益冲突的事。所以我想自己必须非常谨慎才会显得公平。

今后5年,你会看到 Craigslist 有什么改变?

更多的会保持不变,我们会发展到更多城市,更多语言,现在我们正尝试西班牙语。我们需要提高某些技术,如多城市搜索,在某些情形,我们需要搜索临近城市。我们需要提高我们的客户服务水平,

比如,我们需要更好的工具来剔除垃圾信息,在做客户服务当中,我发现,事实上坏人并不想想象的那么多,绝大多数人都是好人,但坏人确实会把事情闹得一团糟。

你个人希望看到有什么变化吗?Craigslist 网站会不会来个大规模重设计?从原来的白色,文字为主的模式到漂亮的多彩设计?

我们不会改变,我们现在做得很好,不想把事情搞糟。关于我们网站的外观和感觉,有人说我们的网站早视觉上象扳手螺刀,这就是我们要的,我们不需要绚丽多彩的外观,我们需要一些能把事情做好的工具。

为什么 Craigslist 这样成功,你是如何让全世界知道并使用它的?

原因很简单。我们是最早做这个的,另外,免费也是一个原因。我想我们有很好的信任文化,我们最基础的价值观是我们相信人们希望推己及人,如果你给别人提供很好的服务,如果你有福同享,如果你不时地让别人喘口气,别人也会这样对你。这并非什么高尚,只是我们觉得这样做是对的。

这是个很好的方式。很多公司,虽然从客户那里获取财富却并不拿客户当回事?为什么你有这样的方式?

好问题。我相信世界在改变,人们越来越通过 Internet 走在一起,不能提供很好服务的公司要么改变,要么失去生意。

传统报业有一些持续的批评,认为 Craigslist 一类的网站正在夺取他们的收入,你是怎么认为?

没有哪份报纸认真地说过这话。我和很多出版商,编辑以及业界评论交谈过,他们说 Craigslist  对分类广告行业的收入有很小,但能觉察得到的影响。但他们说,最大的问题是那些小的分类广告网站, 他们贴在那些高利润的分类广告市场,主要是汽车和招聘。但报业有他们自己更大的问题,报业的利润在10%-30%,那才是真正的问题所在。发生在 Internet 上的很多事以前都没发生过,因为 Internet 是一辆人人都可以上的车,大众媒体不再一枝独大,这对整个报业和新闻业都是巨大的改变。

 

本文国际来源:Q&A: Craig Newmark, of 'Craigslist' fame, looks back -- and ahead,由35公里翻译并最先发表在锐商企业CMS站点(www.comsharp.com),任何翻译和转载请注明出处。





评论
牛人啊|2008/1/18 13:45:14 
最佩服的就是这个牛人,拒绝赚钱,钱却追着他不放
 
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