Craigslist 創始人 Craig Newmark 訪談錄

12年前,Craigslist.org 的創始人 Craig Newmark 還是 Charles Schwab & Co. 的一名程序員,自從他開始通過電子郵件向自己的朋友圈發送舊金山地區的藝術展或高科技活動的消息以后,他的生活改變了。Craig 辭掉自己的工作,成為一名自由程序員,他認為 Internet 的精神就是信息共享,于是他將最初簡陋的郵件列表系統發展成 Craigslist.org,一個幾乎免費的在線分類廣告網站,如今 Cragslist 已經發展到全球450個城市,人們在 Cragslist 上買賣,找配偶,淘貨或尋求服務。Newmark, 55 歲,從 1999 年創立 Craigslist,如今,他在 Craigslist 作為一個客戶服務代表,全球每月有超過3000萬人使用 Craigslist,在 Computer World ,Newmark 談了 Craigslist 的歷史和今后的發展。

是什么促使你創立 Craigslist

那是 1994 年,那時我還在 Charles Schwab,負責總體安全架構。我看到人們使用 Internet,覺得 Internet 將在經紀人生意上大有作為,于是我開始在 Schwab 宣講這個觀點。我在  Internet 上到處看到人們互相幫助,于是我想我也可以做點事情。在1995年,我開始通過 Email 向朋友們傳達舊金山地區藝術展和科技活動的消息,幾個月后,人們問我可不可以加點求職招聘,或者求購消息,于是我說,干脆連房屋租賃消息也加上算了,那些都是通過簡陋的 Email 進行的。

我大約同期離開 Schwab,我成為自由職業者并享受到極大的樂趣,將 Craigslist 作為一種興趣來做。1995年中期是一個里程碑,那時我向大約240個人發送 email 列表,但那些列表也在朋友的朋友中傳播,接著我發現郵件已經無法承受這些用戶數量,我不得不使用列表服務,我準備叫它 SF Events,但朋友們說他們都稱之為 Craigslist,我無意中創造了一個品牌。

1995年后期,一切都在繼續發展,我想起我是個程序員,可以寫 HTML,我可以將這些列表即時發表,我可以寫一個網站,讓網站,讓代碼替我做這些事情。

 從列表服務到網站是一個大轉變嗎?

一開始不是。人們開始使用這個網站,但那個時候,大量的人在使用郵件列表,從某種意義上講,在那個時候,二者之間的差別不象現在那么大。我也不知道真正的轉換是從什么時候開始的,我猜想大約是2000年初。

你心血來潮做這個,那么離開 Schwab 是個冒險嗎?或者你是不是個無所畏懼的人?

頭三年我自己做,那時是最關鍵的時刻,1997年底,遇到三個里程碑,第一,月瀏覽量過100萬;第二,微軟想在 Craigslist 上放 Banner 廣告,從市場的角度,那些錢正好可以幫助我發展下去,但轉念一想,我寫程序賺得已經不少了,我自己并不缺錢,而且那時的 Banner 廣告都呆乎乎的,于是我決定不放廣告;第三個里程碑是,幾個人找到我,要義務加入到 Craigslist 的運營中,我1998年嘗試那樣做,那時我們都是義務去做,我們努力了,但失敗了,那樣行不通,Craigslist 開始露出衰亡的跡象。

很多企業因為錯誤的改變導致關門,你是如何從那場危機中生存下來的?

1998年底,一些人找到我,幫助我打消顧慮,于是1999年初我把 Craigslist 變成一個真正的公司,我盡量把每件事做好,因為我不懂經營,只是有個想法,但不知該怎么實現,那時我們只是根據社區用戶的建議去做,幸運的是在2000年我雇到一個叫 Jim Buckmaster  的人,他是個天生的經理人,把事情做得非常好。

可以這樣說嗎,你是意外得創建了這個站點?

某種意義上,這個站點是個可喜的意外。在關鍵時刻,我們只是根據感覺去做,你的說法對 Craigslist 前五年來說是那樣的,但自從 Jim 接管經營,事情大變樣,Craigslist 現在有非常結實的根基。

能不能告訴我們那根基是什么?你們怎么賺錢?

社區服務。Craigslist 幾乎100% 免費的,但我們在11個城市對招聘廣告收費,我們也對紐約的房屋中介廣告收費。

為什么只是紐約?我的意思是,在西雅圖,舊金山或其它城市,你照樣可以賺錢

我明白你的意思,但紐約的房屋中介主動要求我們收費,這樣可以防止人們大量發布重復消息,也為了將一些垃圾信息擋在外面。在2000年,我問了很多人,怎樣收費最好,人們告訴我,向那些在傳統廣告花了很多錢卻收效甚微的人收費,調查顯示,向雇主和房屋中介收費是合理的,我們也在這樣做,但收得很少。

這點錢夠一個公司生存嗎?或者說,夠你向你的25個舊金山雇員發薪水嗎?

夠的,而且還不壞。但我們適可而止。

你創立了 Craigslist,但你不是執行官,為什么?

在我們公司,我使個客戶服務人員,Jim 是更好的 CEO。我的能力不在經營管理,但我絕對是個好的客戶服務代表。我的職責是處理一些網站被濫用的事情。

你有自己的 Craigslist,你怎么使用 Craigslist,你也在上面買賣東西嗎?

偶爾也會,但我會很謹慎,因為這里面有利益沖突,我要在上面做這些,我必須透露我是誰,但難免就會出現利益沖突的事。所以我想自己必須非常謹慎才會顯得公平。

今后5年,你會看到 Craigslist 有什么改變?

更多的會保持不變,我們會發展到更多城市,更多語言,現在我們正嘗試西班牙語。我們需要提高某些技術,如多城市搜索,在某些情形,我們需要搜索臨近城市。我們需要提高我們的客戶服務水平,

比如,我們需要更好的工具來剔除垃圾信息,在做客戶服務當中,我發現,事實上壞人并不想想象的那么多,絕大多數人都是好人,但壞人確實會把事情鬧得一團糟。

你個人希望看到有什么變化嗎?Craigslist 網站會不會來個大規模重設計?從原來的白色,文字為主的模式到漂亮的多彩設計?

我們不會改變,我們現在做得很好,不想把事情搞糟。關于我們網站的外觀和感覺,有人說我們的網站早視覺上象扳手螺刀,這就是我們要的,我們不需要絢麗多彩的外觀,我們需要一些能把事情做好的工具。

為什么 Craigslist 這樣成功,你是如何讓全世界知道并使用它的?

原因很簡單。我們是最早做這個的,另外,免費也是一個原因。我想我們有很好的信任文化,我們最基礎的價值觀是我們相信人們希望推己及人,如果你給別人提供很好的服務,如果你有福同享,如果你不時地讓別人喘口氣,別人也會這樣對你。這并非什么高尚,只是我們覺得這樣做是對的。

這是個很好的方式。很多公司,雖然從客戶那里獲取財富卻并不拿客戶當回事?為什么你有這樣的方式?

好問題。我相信世界在改變,人們越來越通過 Internet 走在一起,不能提供很好服務的公司要么改變,要么失去生意。

傳統報業有一些持續的批評,認為 Craigslist 一類的網站正在奪取他們的收入,你是怎么認為?

沒有哪份報紙認真地說過這話。我和很多出版商,編輯以及業界評論交談過,他們說 Craigslist  對分類廣告行業的收入有很小,但能覺察得到的影響。但他們說,最大的問題是那些小的分類廣告網站, 他們貼在那些高利潤的分類廣告市場,主要是汽車和招聘。但報業有他們自己更大的問題,報業的利潤在10%-30%,那才是真正的問題所在。發生在 Internet 上的很多事以前都沒發生過,因為 Internet 是一輛人人都可以上的車,大眾媒體不再一枝獨大,這對整個報業和新聞業都是巨大的改變。

 

本文國際來源:Q&A: Craig Newmark, of 'Craigslist' fame, looks back -- and ahead,由35公里翻譯并最先發表在銳商企業CMS站點(www.comsharp.com),任何翻譯和轉載請注明出處。





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