2002年以來的瀏覽器市場演義

如果以 1% 的市場占有率作為標尺,Netscape 死于 05 年 5 月,Opera 從 03 年開始形成自己的小氣候,令人驚奇的是,Opera 的市場占有率一直維持在 1%~2% 之間,Firefox 的崛起將 IE 拉下神壇,也將 Opera 的占有率略略下拉了一丁點,這個誕生與上世紀 90 年代的瀏覽器如今已經超過 10 歲,Firefox 在 05 年嶄露頭角,一經面世便有不俗的戰績,05 年 1 月它已經擁有 16.6% 的好成績。

Safari 的命運頗似 Opera,似乎只在一個小小的圈子里被一批擁躉所推崇,雖然最近 Steve Jobs 對 Safari 寄予厚望,但蘋果總是蘋果,永遠不會賣出白菜價,在 IE 和 Firefox 的強勢面前很難再成氣候。說起 IE,它從將 Netscape 趕出市場那一日起,便成了瀏覽器的代名詞,然而以微軟的作風,第一,微軟不講規則,第二,一旦得勢便固步自封,所以,在 IE 統治江湖的日子,人們對 IE 的微詞越來越多,而微軟對 W3C 標準的藐視也讓大量 Web 開發者叫苦不迭,好在 IE7 和 IE8 終于開始改變,IE7 和 IE8 對 W3C 標準的支持甚至讓人產生了微軟將讓現有 Web 面目全非的疑慮。

2008年前兩個月的各大瀏覽器的市場份額

IE5, IE6, IE7 的總份額已經降至 54.4%,雖然依然強勢,但和排在第二位的 Firefox 的差距已經不能再用懸殊來形容。Firefox 3 即將面世,Beta 版的喜人成績已經讓 IE 惴惴不安,IE6 誕生于2001年,隨 Windows XP 而來,這個版本曾在長達5年的時間中僅僅推出一個服務包,而這5年,正是 IE 絕對統治瀏覽器市場的5年。誕生于 04 年 9 月的 Firefox 從 05 年開始正式威脅到 IE 的地位,微軟在觀望了一年之后,匆匆推出 IE7,IE7 除了一些毫無新意的功能之外,最大的改進是開始了對 W3C 標準的深度支持,然而有趣的是,IE7 對 IE6 / IE5 網站的兼容性在 IE / Firefox / Opera 三劍客中是最差的,出于對現實的考量,雖然 Firefox 和 Opera 完全支持 W3C 標準,然而它們又不得不對現有的 IE6 / IE5 網站進行了特別支持,最終的結果就是,那些專為 IE 設計的網站在 Firefox 和 Opera 中基本都能正常顯示,在 IE7 中卻出現諸多混亂,而 IE8 將這一混亂局面加劇,因為 IE8 將默認以最嚴格的 W3C 標準渲染頁面,屆時,相信有大量在 IE 時代相安無事的網站必須重寫代碼,或者在 DOCTYPE 中明確聲明使用向前兼容模式。

讓我們看看 IE 統治地位發生轉折的 2006~2007 年,Firefox 市場占有率從 25% 穩步上升至36%, 上升的 10 個點恰好是 IE 失守的 10 個點。10 個點對狼煙四起的瀏覽器市場是個不容小覷的數字,因為下滑一旦開始即將成為慣勢,這也是微軟在匆匆拋出 IE7 之后又立刻著手準備 IE8 的原因。

2006~2007 瀏覽器市場的轉折

Firefox 如何崛起

提到 Firefox,不能不提 Netscape,而提到 Netscape 就不能不提 Mozilla,人們對 Mozilla 的了解多數來自 Mozilla 基金會,鮮為人知的是,Mozilla 最早是 Netscape 的開發代號(Code Name),2003年,在 Netscape 停止開發之后,Mozilla 基金會正式注冊,并為 Firefox 正式注冊商標,作為 Mozilla 基金會最重要的開源項目,Firefox 從此開始為世人所注意。

Firefox 的崛起源自 Netscape 的市場失敗,沒錯,Netscape 敗在市場而不是技術,Firefox 的技術根基來自 Netscape 在瀏覽器技術領域的領先地位,不難想象,Netscape 的開發人員在轉入 Firefox 團隊后是懷著如何悲壯的心情編寫這一復仇產品的代碼,然而 Firefox 的真正崛起不僅僅在于其技術的先進,更是微軟一覽眾山小的傲慢心態所至,前面說過,微軟取得瀏覽器市場主導地位后,在長達 5 年的時間內僅僅是坐享其成,從而為 Firefox 造就了難得的機會,在 IE 統治 Web 世界的 5 年,由于樹大招風,加上微軟在 IE 中增加了太多 Shell 層面上的擴展,以及 ActiveX 技術固有的安全問題,使 IE 成為有史以來最不安全的瀏覽器,被 Firefox 盯上的 IE 的第一個軟肋就是安全問題,Firefox 從一開始就把安全作為賣點, 看看如今因為安全問題轉用 Firefox 的人數,就知道這一策略是成功的。

Firefox 的第二個策略是既全面支持 W3C 標準又對 IE 陣營的網站提供特別支持,可以想象,如果完全以 W3C 標準對網頁進行渲染,會有大量的網站在 Firefox 中面目全非,Firefox 要從 IE 手中奪取陣地,必須支持那些專為 IE 開發的非 W3C 標準網站,這一策略也成功了,人們發現 Firefox 和 IE 一樣“好用”,盡管很多人并不知道隱藏在“好用”背后的骯臟故事。

Firefox 的第三個策略是,因為它是開源的,所以天生具有開放性,這和 IE 在 Shell 層面的擴展功能不同,Firefox 為第三方開發提供了非常全面的支持,使 Firefox 擁有所有瀏覽器中最豐富的第三方擴展。

Firefox 1.0 于 2004 年 11 月推出,2005年1月,它的市場占有率已經達到 16.6%,想想 Opera 長達十年的發展仍未突破 2%,就知道這一成績是非常可觀的。2005 是 Firefox 真正成熟并持續爭奪 IE 市場最關鍵的一年,讓我們看看這一年各大瀏覽器的份額:

Netscape 退出歷史舞臺

2003 年是 Netscape 黯然傷神的一年,這一年的6月15日,這個有史以來最偉大的程序之一正式停止開發。它曾經如此優秀,因為這個程序,人類第一次領略到網絡世界的精彩,它曾經是瀏覽器真正的代名詞,那個把它趕出歷史舞臺的 IE 至今仍在其 User Agent 字符串中保留 “Mozilla” 字樣,這個字樣最早就是 Netscape 提出的,前面說過,Netscape 的開發代號就是 Mozilla。這里面的淵源是,最初的 Netscape 是瀏覽器事實的標準,其它瀏覽器甚至要向網站冒充自己是 Netscape 來獲得網站的支持,IE 就是最早一個這樣做的瀏覽器。

IE1.0 于1995年隨著 Windows 95 面世,上世紀90年代后期,人們對 Web 世界充滿饑渴,這也是 2000 網絡泡沫的直接誘因。單純的 HTML 在那個時代顯得捉襟見肘,為了不斷為 Web 增添更多好玩的東西,微軟借 IE 推出了大量自己的 Web 擴展,隨著 IE 捆綁策略的成功,越來越多的 Web 開發者同時為 IE 世界的花哨功能所吸引,90 年代末,讓一段五顏六色的文字象跑馬燈一樣閃爍不停是很酷的技術,懂得在網頁里插入背景音樂也是很有面子的事,最終導致了 Web 開發領域的第一個災難,開發者發現,他們必須為同一個網頁寫多種不同的代碼以支持不同的瀏覽器以及它們的不同版本,在那個時代,瀏覽器版本探測是個非常流行的技術,懂得不同瀏覽器的細微差別的人在 BBS 中被很多人尊敬并崇拜著。

微軟為 IE 獨占市場采取了兩個戰略,其中最重要,也是具有決定性意義的就是免費捆綁,這為微軟帶來眾多官司,也為微軟帶來戰略上的勝利。第二個策略是對開發者的支持,微軟擁有世界上規模最龐大的開發者社區網絡 MSDN,微軟為廣大 Web 開發者提供了非常全面的技術支持以兜售其獨有的 Web 擴展,在 MSDN 你幾乎可以看到 Web 技術中任何一個細微分支的最詳盡的文檔,這是眾多開發者甘愿使用微軟非標準技術的最主要原因。

隨著 Windows 98 SE 推出的 IE5.0 是 IE 家族真正成熟的產品,為了打擊 Netscape,從 1995  到 2001, 微軟對 IE 投入了巨額研發經費,也讓 IE  迅速成熟,事實上,IE 也稱得上人類歷史上最偉大的程序之一,在這期間,微軟是如此勤奮,當 2001 年 Windows XP 推出的時候,IE 已經發展到 6.0 版,中間經歷了 IE1, IE2, IE3, IE4, IE5, IE5.5, IE6 共 7 個重要版本升級。

2002 到 2004,是 IE 獨霸市場并讓 Netscape 最終消失的一個時期

Opera 和 Safari 的孤芳自賞

或許是出于挪威人與世無爭的天性,Opera 1994年出道至今在市場上仍無太大建樹,它曾經被稱為世界上最快的瀏覽器,被稱為最優秀的移動設備瀏覽器,然而 Opera 的市場份額一直徘徊在 1%~2% 之間,擁有同樣成績的是蘋果陣營的 Safari,Steve Jobs 是一個追求純正藝術感的人,他幾乎為 MAC OS 獨立打造了所有應用程序,包括瀏覽器。為了在蘋果的世界孤芳自賞,Jobs 甚至在他的移動設備上拒絕了在富媒體領域如日中天的 Flash 的追求。 

本原創文章由 COMSHARP CMS 官方網站提供,不同年份之瀏覽器市場份額數據摘要自 www.w3schools.com





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