Internet 的50年口述歷史三.Web

這是 Internet 的50年口述歷史的第三部分,講述了 Web 的誕生,以及第一個瀏覽器 Mosaic 的誕生,最后,講述了 Netscape 如何創作了90年 Internet 的繁榮。

1991年,世界上最大物理實驗室,位于日內瓦的 Cern,為世界帶來了 World Wide Web,一個文檔鏈接系統,由英國科學家 Tim Berners-Lee 聯合他的比利時同事 Robert Cailliau 發明,這個充滿活力的全球信息資源為瀏覽器的發明帶來可能。第一個瀏覽器是 Mosaic,由 Illinois 大學的學生 Marc Andreessen 發明,Silicon Graphics 的創始人 Jim Clark 注意到這項發明,并同 Andreessen 一起創辦了 Netscape。

Robert Cailliau:

Web 事實上由3部分組成,超文本,個人電腦,以及網絡。網絡,我們有了,個人電腦也有,但不怎么用,因為人們不知道可以用來做什么,除了偶爾玩玩游戲。什么是超文本?它是一種為文本帶來深度結構的方法,鏈接,象我們現在知道的一樣,是一些帶藍色下劃線的文字,你可以點擊并進入其它地方,這是超文本最簡單的定義。

Lawrence H. Landweber 是 Wisconsin 大學的計算科學名譽教授,1979年創辦了 CSNet,該網絡不經 Arpanet 而將大學鏈接在一起。

Lawrence Landweber:

人們用網絡做什么?他們使用 e-mail,傳輸文件,但直到 93年,仍沒有殺手級應用真正吸引用戶,我指的是那些那些非技術學院中的,以及非從事學術活動的人。World Wide Web 將互聯網變成一個龐大的,從未有過的知識庫。突然間,人們可以通過互聯網查看天氣預報或者股票價格,突然間我們有了一大堆有價值的東西。

Robert Cailliau: 

連續幾個星期,我們想為這項發明取個名字,但實在想不出,最后,Tim 說,干脆叫 Wordl Wide Web 吧。

那時,Cern 正準備為 World Wide Web 申請專利,有一天,我和 Time 說起這事,我看得出,Tim 對此并不熱心。他說,Robert,你想發財嗎?我對此有些動心,但他好象并不關心這個,他所關心的是是這個發明確實好用,而且人人都能用。他嘗試說服了我,接下來的6個月,我做了很多事,確保 Cern 將這一切為公眾開放。

Marc Andreessen:

Mosaic 是在 Illinois 大學開發的,我那時還沒畢業,但我是國家超級計算機應用中心的成員。當 Al Gore 說他創造了 Internet,他指的是,他創辦了這四個國家超級計算中心。

Mosaic 是我和我的同事們在業余時間從事的一個副項目,我們這樣做有幾個原因:第一,我們當時從事的正式項目前途渺茫,第二,所有的有趣的事都在 Internet 上發生。所以,我們對自己說,如果越來越多的人連接到網絡,即使只是為了收發郵件,如果所有的個人電腦都將圖形化,我們將擁有一個連接了大量圖形化界面的個人電腦的世界,我們應該開發一個程序,以便人們可以通過圖形界面訪問這個世界。

現在想起來那沒有什么希奇,但在當時,那是很有創意的思想。當我們在 1992 年圣誕節假期開始 Mosaic 項目的時候,我早上4點出門,到 7-Eleven 買點吃的,看到架子上有《連線》創刊號,我買下來。那里全是科幻小說,Internet 還未被提及,甚至在《連線》雜志上。

Sky Dayton:

我當時在 L.A. 擁有幾間咖啡屋,同時和別人一起經營一間計算機圖形公司,這時我聽到了 Internet 這個詞,我想,這東西聽上去很有趣,我做的第一件事就是拿起電話,撥通了411,我說,請幫我查 Internet  的號碼,接線員說,什么?我說,請幫我查名字中含  Internet 的公司,結果什么也沒查到,我想,這很有趣,Internet 到底是什么?

Jim Clark:

我在 Silicon Graphics 工作了很長的時間,希望創建一個有競爭力的計算機公司,但最終很沮喪。所以,94年初,我辭職并離開 Silicon Graphics 董事會,并主動放棄了一份 1000萬美元的期權,我辭職那天,遇見了 Marc Andreessen。

最初,Internet 最觸動我的是,Internet 將讓報業發生改變,將改變分類廣告業務,改變唱片業。于是,我找到滾石雜志,找到 Times Mirror 以及時代華納。我們向他們演示,如何通過 Internet 播放音樂,購買唱片或CD。我們還演示了一些購物程序,我們想讓報業看到他們將面臨的一切。

Jann Wenner:

Jim 和 Marc 設計了一個演示程序,以前我從沒見過超鏈接,其他人也沒見過,這東西簡直神奇得要命,你可以點擊這些藍色的,帶下劃線的文字,一下子就來到一個全新的地方。于是我說,這很精彩,我明白了,但我不想花錢去建這個網站,我們沒有沒有這方面的技術,更不要說錢。但我愿意投資,后來我真的給他們寄了一張支票,但他們退回了那張支票,他們說,如果你不想建網站,我們就不要你的錢。

Lou Montulli 是早期瀏覽器 Lynx 的開發者,也是 Netscape 的創始工程師之一,后來,他創辦了 Epinions.com (就是現在的 shopping.com),他還和別人一起創辦了 Memory Matrix。

Lou Montulli: 

Jim 有一種才能,他可以說服你相信很多事情。他將我們的腦子塞滿了改造世界的想法,而且讓我們相信,我們可以結結實實地賺一筆。

一開始,當然,微軟還沒加入競爭,所以,Netscape 很快占領整個瀏覽器市場,我花了一年時間就從市場占有率零發展到80%,但我第一次在電視黃金時間的廣告上看到 http 的時候,才真正知道我們給世界帶來的沖擊,而一年前,還沒有人聽說過這個。現在,我們在黃金時間的廣告上到處能看到 URL。

Jim Clark:

有時候,你知道,你只是遇到了合適的時機,一旦大眾都知道了,每個人都有了新主意,我們基本上創造了90年代技術股票的繁榮,幾乎失去了控制。

Vint Cerf:

突然間,那個精靈被從瓶子中放出來。

延伸閱讀

 

本文國際來源:http://www.vanityfair.com/culture/features/2008/07/internet200807?currentPage=4
中文翻譯來源:COMSHARP CMS 官方網站

下期預告:Internet 的50年口述歷史之瀏覽器大戰。





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