Internet 的50年口述歷史六.繁榮與沒落

這是 Internet 50年口述歷史的第六部分,講述了90年代末到2000~2003期間,Internet 的繁榮與沒落。

90年代 dot-com 的繁榮在1995年 Netscape  IPO 期間達到高潮。首發日,Netscape 的股價幾乎翻番。長期以來,硅谷一直是現代投資人瘋狂投資的地方。一些公司,如 Amazon, eBay,擁有真實的商業模式;很多創業公司則沒有。然而,很快下滑接踵而來,2000年3月10日到2002年10月10日之間,nasdaq 綜合指數,主要是科技和 Internet 公司,下挫78%。

Hadi Partovi:

有很多高科技創業公司會參加一些募資晚會,這些公司一般會帶上他們的商業計劃和 PopwerPoint 演示,他們還沒有技術,他們會在一個晚上募集到1000萬美金并當晚就花掉25萬或50萬。

Jeff Bezos:

 這些公司花錢從不心疼,他們得到2500萬,然后一個電話打到 Super Bowl 就在廣告上花掉一半。

Hadi Partovi:

多數投資人不懂 Internet,他們只知道這是一些帶著個 dot-com  的東西, 這些東西很值錢,有一天會很了不起,而他們快趕不上了。我記得有個 DrKoop.com,他們在虧錢,大約一個月1000萬的樣子,然而他們仍然做了 IPO,募集到大約10億美金,這些事簡直太荒謬了。

Rich Karlgaard 的《Upside》雜志是第一本講述硅谷創業潮的雜志。

Rich Karlgaard:

那個時期,最熱門的職業,你會看到一個25歲的人,他的頭銜可能是“業務拓展副總裁”。我曾問一個人,他的公司做得怎么樣,他說,“哦,很棒,我們已經開始第三輪融資”,我說,那你們的銷售收入呢,你們贏利嗎?他說,“我們還處于 pre-revenue  階段”。

Vinod Khosla:

 你知道,所謂 dot-com 的潰敗是從股票市場這個角度來說的,并不代表其真實的增長,如果你看一下,2000年,2001年,2002年,2003年,一直到2008年的 Internet 流量,沒有任何下滑,人們說 dot-com 衰退,但 Internet 的使用一直增長。

Gary Reback:

硅谷經歷過繁榮,但從未經歷過 Internet 這樣的繁榮,公司紛紛上市,在硅谷你很難請到律師,大的律師事務所從別處調律師過來,你也請不到保險商。硅谷是那樣繁榮,你無法外出吃午飯,因為沒有停車位,你訂不到座位,人們取消會議計劃,簡直就象在 LA 一樣,已經失去控制。

Pets.com 是一家出售寵物食品和用品的公司,人們現在還能記得1999-2000期間他們在全國做的廣告,他們于2000年底關門,CEO 是 Julie Wainwright 。

Julie Wainwright:

我們上市后集得8000萬美圓。我們一直有贏利計劃,公司也在這樣做。第一年,我們的銷售收入是5000萬到5500萬。但很顯然,我們仍達不到目標,所以,2000年11月,我把公司關閉,把錢還給了股東,我沒有走破產這條路。

人們以為我們花了大量的錢用于廣告,事實上沒有。因為我只在主要市場上放廣告。人們只是記住了當時廣告中那個可愛的小木偶。如果你想想 Pets.com 在那短短的幾年做了什么,我們超過了 PetSmart 和 Petco 成為當時第一品牌。

Jeff Bezos:

我那次投資的唯一收獲就是一只小木偶,一只昂貴的木偶。 

Rich Karlgaard:

從那以后, 在 Palo Alto 的街上,你會看到有些汽車上貼著這樣一個膠貼,“親愛的上帝,我死之前又看到一個泡沫”

隨著越來越多的公司上線,Internet 迎來了大規模的骨干網絡建設。Global Crossing 以及 Qwest Communications 一類的公司鋪設了大量光纜以滿足高帶寬的需要。

雖然美國的通訊系統并沒有象 Paul Baran 所預言的那樣,迎來全面的攻擊,2001年9月世貿中心被襲擊的悲劇對 Internet 也帶來壓力。Craig Partridge 是 BBN Technologies 的首席科學家。

Craig Partridge:

世貿雙塔倒塌后,隨即摧毀了其中的通訊系統,曼哈頓南部電力供應中斷,支撐華爾街的大量數據中心停電。

就 Internet 而言,我們看到的是世貿雙塔倒塌,接著,華爾街的數據連接中斷,世界上一些別的地區的網絡也發生中斷,因為他們靠世貿雙塔下面的線路連接,一些第三世界國家,如非洲,從大洋底部拉一條線過去比直接穿過那些貧窮地區要容易。

但只過了兩個小時,網絡就恢復了,數據中心找到備用電源,那些金融機構,他們通常在西海岸有異地備份,很多家庭也在幾分鐘內恢復正常。

人們在 9/11 期間大量使用 Internet,因為電話系統已經超載運行,人們花一個小時都打不通一個電話,所以,人們涌向網絡,Internet 變得異常重要,突然間變成新聞的主要來源。

延伸閱讀

本文國際來源:http://www.vanityfair.com/culture/features/2008/07/internet200807?currentPage=7
中文翻譯來源:COMSHARP CMS 官方網站





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